「探究」の意味とは?「探究的な学習」とは何か?

2019年現在、小中高の各段階において新たな「学習指導要領」への移行が段階的に進められています。その新学習指導要領において特に注目されるキーワードが《探究》です。

「探究」は学習指導要領の最新トレンド。トレンドというと軽く響きもありますが、ともかく、新指針が最も力点を置いている部分といえるでしょう。

とことで、この「探究」という言葉は、そもそもどういった意味なのでしょうか。そんな基本部分から、まずはおさらいしてみましょう。

そもそも「探究」の意味とは

国語辞書を引くと、「探究」は次のように定義されています。

物事の真相・価値・在り方などを深く考えて、すじ道をたどって明らかにすること。
―― 三省堂大辞林

思考によって論証したり問題解決を図ったりすること、あるいは、論証や問題解決のために深く思考すること。そのような営みが「探究」であるといえます。

なお同音語に「探求」という表記の言葉もあります。この「探求」は「物事を手に入れるべく探し求める」という意味合いです。探す対象がどんな代物なのかが事前に判明しているニュアンスを含みます。

「探究」は英語の inquiry に対応する語

「探究」は、英語では主に inquiry と訳されます。もちろん文脈によってさまざまな語に訳されますが、学習指導要領の脈絡では inquiry が定訳です。

inquiry は、動詞 inquire の名詞形であり、ラテン語に由来する(少々格式ばった)単語です。「探し求める」という意味合いが根本にあります。ちなみにイギリス英語では enquiry とも綴ります。

「探究」が research(調査)や investigate(捜査)、あるいは study(研究)、work(勉強)といった語ではなく、あくまでも inquiry(探究)である、という風を対比して考えてみるのも、ニュアンスの理解に近づくよい方法でしょう。

学習指導要領における「探究的な学習」とは

学校教育の場面において「探究」は具体的にどのようなことを指すのか?「学習指導要領」は「探究」を具体的にどのように意味づけているのか? ―― この問いに対する回答の手がかりは文部科学省の資料の中に見つかります。

文科省が2013年に刊行した「今、求められる力を高める総合的な学習の時間の展開」という資料では、「総合的な学習の時間」の新方針における「探究的な学習」が定義づけられています。

探究的な学習とは、図のような問題解決的な活動が発展的に繰り返されていく一連の学習活動である。
①【課題の設定】 体験活動などを通して、課題を設定し課題意識をもつ
②【情報の収集】 必要な情報を取り出したり収集したりする
③【整理・分析】 収集した情報を、整理したり分析したりして思考する
④【まとめ・表現】気付きや発見、自分の考えなどをまとめ、判断し、表現する

出典:文部科学省「今、求められる力を高める総合的な学習の時間の展開」(平成25年)第2章 ※PDFファイル

この「今、求められる~」は、小学校編・中学校編・高等学校編とそれぞれ刊行されていますが、「探究的な学習」の定義はいずれも同じです。「総合的な学習の時間」では、「探究的な学習」と、「協同的な学習」(他者と協同して課題を解決しようとする学習活動)と相並んで新方針の中心に位置づけられています。